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Concepção artística de Plutão

Com o telescópio da Agência Espacial Europeia, astrônomos detectaram grandes quantidades de metano na atmosfera de Plutão, o que explica por que a atmosfera do planeta anão é bem menos fria do que sua superfície.

As novas descobertas foram possíveis graças ao espectógrafo Crires, acoplado ao telescópio da agência, equipamento que tem permitido o estudo das camadas inferiores da atmosfera do planeta anão.

Com diâmetro cerca de cinco vezes menor que o do nosso planeta, Plutão é composto basicamente de gelo e pedra. Por estar 40 vezes mais longe do Sol do que a Terra, a temperatura de sua superfície chega a – 220 ºC.

A temperatura da atmosfera, no entanto, é bem mais amena: cerca de – 180 º C. “Pela grande quantidade de metano, fica claro por que a atmosfera de Plutão é tão quente”, afirmou o autor do estudo, Emmanuel Lellouch.

As observações também indicam que o metano é o segundo gás mais comum na atmosfera de Plutão (o primeiro é o nitrogênio), representando quase metade das moléculas.

Fonte: Uol Ciência e Saúde

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Imagem captada a partir do Telescópio Espacial Spitzer, da NASA, mostra uma turbulenta região de formação de estrelas, onde rios de gás e ventos estelares estão erodindo de material poeirento.
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