Gripe: O que é, quais os sintomas

Publicado: 22/11/2011 por Kakao Braga em Atualidades, Saúde

A gripe, também conhecida por influenza, é uma infecção do sistema respiratório causada por um vírus. A doença inicia-se com febre alta, em geral acima de 38 ºC, seguida de dor muscular, dor de garganta, dor de cabeça e tosse seca. É frequentemente confundida com outras viroses respiratórias, por isso o seu diagnóstico correto só é feito mediante exame laboratorial específico!

Os sintomas respiratórios como tosse e outros tornam-se mais evidentes com a progressão da doença e mantêm-se em geral por três a quatro dias após o desaparecimento da febre. Geralmente, entre a infecção inicial e o fim da doença, a gripe pode estender-se por períodos que vão de uma a duas semanas. A melhor maneira de prevenir a gripe é através da vacinação contra a gripe.

Qualquer pessoa pode contrair a gripe, mesmo as pessoas sadias. A gripe pode ser transmitida 1 dia antes do início dos sintomas e até 5 dias após. Algumas pessoas estão sob risco aumentado de desenvolver complicações caso sejam infectadas pela gripe, como por exemplo: idosos, crianças pequenas, portadores de diabetes ou asma, cardiopatas, pneumopatas ou portadores de doenças renais.

Pessoas que têm gripe muitas vezes sentem alguns ou todos os sintomas abaixo:

. Febre ou sensação de febre/arrepios
. Tosse
. Garganta inflamada
. Nariz escorrendo
. Dores musculares
. Dores de cabeça
. Fadiga (cansaço)
. Algumas pessoas podem ter vômitos e diarréia, embora esta seja mais comum em crianças do que em adultos.

O vírus da gripe propaga-se principalmente por gotículas quando as pessoas com gripe espirram, tossem ou falam. Essas gotículas podem atingir a boca ou o nariz de pessoas que estão próximas, contaminando-as. Também, pode-se contrair a gripe ao tocar em uma superfície ou objeto que tenha o vírus da gripe.

As complicações da gripe podem incluir a pneumonia bacteriana, otite, sinusite, desidratação e agravamento de doenças crônicas, como insuficiência cardíaca, asma ou diabetes.

A maior circulação dos vírus da gripe ocorre anualmente no outono e inverno em regiões temperadas. Em alguns países tropicais. Os vírus da gripe circulam por todo o ano com um ou dois picos durante a estação chuvosa.

    Gripe Resfriado comum
Agente causador Vírus influenza Vários vírus, por ex.: adenovírus
Início dos sintomas Súbito Progressivo
Sintomas Calafrios, queda do estado geral, mialgias (doresmusculares), dor de garganta e tosse Ausente ou baixa
Febre Normalmente alta Ausente ou baixa
Grau de Exaustão Importante alta Leve/moderado
Evolução 1 a 2 semanas: comumente evolui com tosse, no 4º-5º dia, que perdura até 2 semanas Rápida recuperação
Complicações Severas (ex.:pneumonia) 2,3 Leves moderadas
Ocorrência Sazonal (outono/inverno) Todo o ano
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